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Mundo de los Microbios

Sobre Mundo de los Microbios

El Mundo de los Microbios es un programa educativo que consta de podcasts semanales dirigidos a mejorar la comprension y apreciacion del rol vital que los microorganismos juegan en nuestro planeta y promover la microbiologia.

El Mundo de los Microbios produce 52 programas unicos anualmente que resaltan los procesos de descubrimiento, cambios historicos en la investigacion, asi como una variedad de carreras cientificas en la industria, academia y el gobierno.

Cada episodio de PodCast incluye segmentos con cientificos de vanguardia y es revisado por un panel de cientificos con peritaje en diferentes campos de investigacion para asegurar la confiabilidad del contenido.

Mundo de los Microbios - Episodio 32

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A continuación: biodiesel, microbios nucleares, mini-células de combustible energizadas por microbios, y etanol celulósico.

Biodiesel

Tal vez hayan escuchado de un combustible llamado biodiesel. Es una fuente renovable de energía generada a partir de aceites vegetales y otras grasas que puede ser utilizado

para hacer funcionar cualquier motor diesel. Últimamente, el biodiesel se ha hecho más fácilmente accesible a medida que cada vez más estaciones de servicio abren en los Estados Unidos. Sin embargo, antes de ser bombeado al tanque de combustible de un vehículo, el biodiesel generalmente es combinado con cantidades variables de diesel derivado de petróleo para generar una mezcla.

Amber Pearson, vocera de la Junta Nacional de Biodiesel, dice: un biodiesel frecuente es B20, que es una mezcla de 20% biodiesel y 80% de combustible diesel.

Una marca de biodiesel, llamada Biowillie, fue nombrada en honor al cantante “country” Willie Nelson. Nelson ha contribuido a promover el biodiesel como un combustible alte

rnativo.

Según Pearson, la industria del biodiesel ha hecho grandes avances. Por ejemplo, la producción de la industria se ha triplicado desde 2004 a 2005, pasando de 25 millones de galones al año a 75 millones de galones.

Y con razón. No sólo provee una fuente renovable de energía, sino que el biodiesel también reduce las emisiones tóxicas de los vehículos. Además, ya que el biodiesel se genera a partir de materia agrícola, permitirá que los americanos ganen una pequeña cuota de independencia energética.

Microbios nucleares

La mayoría de los humanos no durarían mucho si los tiraran en una piscina de metales radiactivos. Pero a muchos microbios no les importa nadar alrededor de partículas nucleares. Y por eso se han usado bacterias para ayudar a descontaminar desperdicios radiactivos.
Mary Neu, Directora Asociada de los Laboratorios Nacionales de Los Álamos, dice que las bacterias, mediante procesos naturales, transforman los desechos nucleares en formas menos móviles, estabilizándolos y disminuyendo así la contaminación ambiental de las aguas de pozo, a modo de ejemplo.

Una de las cosas más interesantes que se han aprendido del estudio de la interacción entre el plutonio y las bacterias, dice Neu, es que el plutonio no es muy tóxico para las bacterias.

Curiosamente, Neu y sus colaboradores han encontrado que, si bien ciertos microbios pueden tolerar partículas radiactivas, continúan siendo vulnerables a concentraciones elevadas de metales más comunes, como níquel y cromo, que también se encuentran en desperdicios nucleares.

Estos hallazgos sugieren que las bacterias usadas para limpiar zonas radiactivas tiene que ser casi invencibles – deben ser capaces de tolerar niveles elevados tanto de radiactividad como de metales tóxicos.

Mini-células de combustible energizadas por microbios

Imagine un avión espía, energizado por bacterias, del tamaño de un colibrí, que vuela sin ser detectado hacia el horizonte. ¿Y qué tal uno del tamaño de una mosca que no necesita pilas y que nunca aterriza para abastecerse de combustible? Gracias a un generoso apoyo financiero del Departamento de Defensa, científicos de la “University of Southern California” y de la “Rice University” están buscando reducir sustancialmente el tamaño de las células energéticas microbianas.

La comprensión de las células energéticas para que se puedan construir a menor escala, es el propósito de esta iniciativa de investigación multidisciplinaria. El reto es encontrar o modificar bacterias para generar una corriente eléctrica en una minúscula célula energética.

Ken Nealson, profesor de la “University of Southern California”, dice que prácticamente cualquier bacteria puede producir corriente en una célula energética. Pero es una cantidad diminuta.

El laboratorio de Nealson se concentra en Shewanella (shoo-wen-ella), una bacteria conocida por producir altos niveles de electricidad.

Nealson quiere identificar los genes específicos de Shewanella que hacen saltar las chispas.

Nealson cree que luego se podría fabricar una bacteria a medida que sería diez o cien veces más eficiente a la hora de producir corriente.

Una vez que se logre diseñar un microbio de alto voltaje, los ingenieros aeroespaciales buscarán optimizar el diseño de las células energéticas para que puedan energizar un avión espía tan pequeño como una abeja.

Etanol celulósico

Un estudio reciente ha confirmado que el etanol hecho a partir de maíz reduce el uso de petróleo y los gases invernadero. El informe también demuestra los beneficios del etanol producido a partir de plantas celulósicas y subproductos, como el pasto “switchgrass”, la paja de arroz y la pulpa de madera. La producción de combustible a partir de este pasto requiere menos fertilizantes, tierra y equipos que quemen combustibles fósiles, comparados con el maíz. Pero también necesita de súper microbios para hacerlo una empresa rentable.

Alex Farrell, un profesor que trabaja con el Grupo de Energía y Recursos de la “Universtiy of California”, Berkeley, y coautor del informe, dice que en términos de energía y gases invernadero, el etanol producido a partir del “switchgrass” es mucho mejor que el etanol producido a partir del maíz.

Las enzimas degradan la celulosa a azúcares. Pero los microbios son fundamentales para el proceso de fermentación que convierte esos azúcares en etanol. La clave está en reducir el número de pasos en este proceso de conversión. A la vez que las compañías están invirtiendo en instalaciones que producen etanol celulósico, los científicos están trabajando para desarrollar fábricas microbianas capaces de producir etanol de manera más eficiente.

Mundo de los Microbios - Episodio 31

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A continuacion: enfermedad periodóntales, VIH-2, H. pylori en agua potable y microbios en un avión.

Enfermedad periodóntales

Se ha dicho que “el camino al corazón de un hombre es a través de su estómago”, pero los científicos han descubierto que, para las bacterias, el camino al corazón es, en realidad, a través de la boca. Según Ann Progulske Fox, una investigadora de la “Universtiy of Florida”, la evidencia de una conexión entre enfermedades

periodóntales y cardiovasculares va en aumento.

Progulske Fox dice que es casi dos veces más probable el haber sido admitido a un hospital, o incluso haber muerto por una enfermedad cardiovascular, si uno tiene enfermedades periodóntal.

Las bacterias responsables de las enfermedades periodóntales, según Progulske Fox, pueden invadir el torrente sanguíneo a través de fisuras en las encías. Estas bacterias pueden infectar las paredes de los vasos sanguíneos, provocando la acumulación de placa arterial, lo que llevaría a ataques al corazón o infartos. Progulske Fox dice que la gente no debería descuidar su salud bucal. Progulske Fox enfatiza, no debería tomar sus dientes a la ligera, su boca está conectada al resto de su cuerpo. Una buena higiene bucal, incluyendo el uso de hilo dental, de hecho, contribuye al estado general de salud de una persona, especialmente en relación a enfermedades cardiovasculares.

VIH-2

Cuando alguien menciona VIH, probablemente se esté refiriendo al VIH-uno. Pero otra forma del retrovirus, conocida como VIH-dos, supone un reto algo distinto para los médicos.

VIH-dos ocurre casi exclusivamente en África Occidental. Aunque la propagación de la enfermedad es más lenta que para VIH-uno, VIH-dos igualmente daña el sistema inmune y finalmente conduce al SIDA. Mientras que algunas de las drogas usadas para tratar VIH-uno también son efectivas contra VIH-dos, la mayoría no lo son.

La investigadora Berta Rodes del Hospital Carlos en Madrid, España, forma parte de un equipo que estudia mejores formas de combatir VIH-dos.

Rodes dice que existe la necesidad de desarrollar fármacos específicos para VIH-dos, pero como hay tan pocos casos en el mundo, es improbable que las compañías farmaceúticas estén dispuestas a gastar grandes sumas de dinero para desarrollar estas drogas. Rodes cree que una mejor idea sería intentar desarrollar drogas para VIH-uno, que sean más flexibles y por lo tanto puedan ser usadas también para VIH-dos.

El empleo de fármacos específicos para tratar VIH-dos hará que los pacientes mantengan en su cuerpo los niveles del virus bajo, y puedan vivir vidas más largas y plenas.

Pylori en agua potable

Investigadores de la Universidad Estatal de Montana en Bozen, descubrieron que el patógeno H. pylori (heel-ih-coh-BAK-tor pie-LOR-ee) estaba presente en el 20% de las muestras de agua potable y en el 30% de muestras de biofilmes procedentes de una Reserva de Indios Americanos cercana. Sin embargo, no había señales del microbio en muestras control tomadas fuera de la Reserva.

Si bien nadie sabe si H. pylori de hecho se transmite a través del sistema de agua potable, el profesor de Microbiología Tim Ford dice que la presencia de la bacteria constituye una señal de alerta.

Según Ford, la exposición a este organismo constituye un problema de salud importante. H. pylori puede causar úlceras y podría desencadenar cáncer de estómago.

Sin embargo, no siempre causa enfermedad. Anticuerpos en muestras de sangre aparecen en un alto porcentaje de personas que han sido expuestas al patógeno. En cualquier caso, no está claro si el H. pylori en las muestras de agua de la Reserva supone un riesgo o no.

Ford dice que uno debe asumir que si un organismo en particular está presente en el suministro de agua, es algo que debe ser examinado.

El paso siguiente, según Ford, es tratar de determinar si el agua potable es una vía importante para la exposición a H. pylori, y si las personas que beben este agua contaminada con el patógeno se están enfermando.

Microbios en un avión

Un hongo “viajero frecuente” encontrado en los tanques de combustible de un avión Boeing MD ochenta ha causado lecturas falsas en los medidores de combustible de la cabina. Hace algunos años, oficiales de American Airlines se pusieron en alerta cuando una serie de lecturas incorrectas llegó a las noticias. El culpable resultó ser un microorganismo traga-combustible que seguramente se disemina por el agua que llega a los tanques.

Siempre hay algo de agua en los tanques de combustible. Y donde hay agua, con frecuencia se encontrarán microbios. Los tanques de combustible de los aviones no son la excepción. Cuando los pilotos a bordo del Boeing MD ochenta informaron de lecturas incorrectas de combustible, unos microbios fastidiosos se encontraron entre los primeros sospechosos.

R. David Johnson, el capitán de la flota que maneja políticas y procedimientos para los trescientos cincuenta y cuatro aviones Boeing MD ochenta de American Airlines, dice que es algo relativamente común y que ha ocurrido en diferentes transportes aereos. Ha ocurrido en aviones privados y también en aviones militares.

La aerolínea tiene una política de tolerancia cero para errores. Los microbios afectan las sondas que informan a los pilotos cuánto combustible hay en el avión. Las lecturas pueden estar hacia arriba o hacia abajo. Para Johnson, la solución es sencilla: aniquilación total.

El agua es bombeada de los tanques contaminados, los cuales son luego tratados con un biocida que mata los microbios.

Mundo de los Microbios - Episodio 30

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A continuación: las bacterias y las esponjas marinas, tempeh en el salón de clases, fagos al rescate y microbios volcánicos.

Las bacterias y las esponjas marinas

Russell Hill, un profesor asociado en el Instituto de Biotecnología de la Universidad de Maryland    dice que una gran selección de bacterias viven en relaciones co-dependientes con esponjas marinas.                

Hill dice que muchos de los simbiontes que encontramos en las esponjas son bacterias que, hasta ahora, sólo se han encontrado en las esponjas y no se han encontrado en ningún otro lugar.

A pesar de que la relación exacta entre los dos

no es clara, los científicos creen que los simbiontes, los cuales pueden hacer hasta el cincuenta por ciento del peso de la esponja, juegan un papel importante en la salud del huésped.  Algunas bacterias de las esponjas producen compuestos que parecen proteger a las esponjas tanto de organismos causantes de enfermedades como de organismos predadores.

Los investigadores están usando actualmente técnicas moleculares para investigar la diversidad de las bacterias en las esponjas y están tratando de cultivar las bacterias independientemente en el laboratorio.  Ha sido un gran reto.

De acuerdo a Hill, somos afortunados si podemos crecer uno o dos o tres por ciento de las bacterias que sabemos están presentes en las esponjas.

Lo que hace esta investigación tan convincente son los bio-compuestos que estas bacterias de las esponjas producen, ya que pueden demostrar ser una fuente importante para nuevos medicamentos anti-virales, contra el cáncer y antibacterianos.

 

Tempeh en el salón de clases

Tempeh, un alimento básico en Indonesia por más de dos mil años, es un producto de soya fermentado.  Hoy en día, los estudiantes que están tomando los cursos de introducción a la microbiología en la Universidad Thompson Rivers en Columbia Británica, fabrican tempeh en el laboratorio.  De acuerdo al profesor asistente Naowarat Cheeptham, es un ejercicio diseñado para demostrar la importancia de los microorganismos en  la producción de alimentos.

Cheeptham dice que el microorganismo que ellos usan para hacer este producto es en realidad un hongo.  Es un hongo filamentoso llamado Rhizopus oligosporous.


Para empezar, los estudiantes parten, le quitan la cáscara y cocinan los frijoles de soya.  Cuando alcanzan cierta temperatura,  ellos inoculan los frijoles de soya con esporas del hongo.  Dos días después, el resultado final es tempeh, una masa firme de frijol de soya.  Los estudiantes tienen la oportunidad de comparar la apariencia y la textura del tempeh que han producido con un producto comercial.

Mientras que los estudiantes mojan el tempeh marinado y frito en una salsa agridulce, ellos aprenden acerca de los beneficios deliciosos que los microbios traen a la producción de alimentos y se les presenta un manjar que por mucho tiempo ha sido una fuente de proteínas en la dieta asiática.

Fagos al rescate

Cuando los antibióticos fueron descubiertos en los años mil novecientos veinte, muchos científicos pensaron que el mundo vería el fin de las enfermedades infecciosas.  Pero las bacterias no fueron conquistadas muy fácilmente, mutando hacia nuevas cepas resistentes al tratamiento con antibióticos.  Hoy día, los científicos están buscando nuevas estrategias para erradicar los microbios patógenos.  Vincent Fischetti, un profesor de la Universidad Rockefeller está estudiando los bacteriófagos, virus que sólo infectan bacterias, a menudo llamados fagos.


Fischetti dice que diez o veinte años atrás estos métodos alternativos no podrían siquiera ser considerados pero debido al problema de la resistencia fue necesario mirar hacia otros métodos para matar las bacterias y esto es por qué las personas están ahora mirando hacia los fagos.

Muchos investigadores actualmente usan los fagos para apuntar y matar los microbios perjudiciales tanto en el área de la salud como en la agricultura.  Pero aún así este método puede encontrar obstáculos.

Fischetti cree que el problema con la terapia de fagos es que las bacterias se hacen resistentes a ciertos bacteriófagos. Entonces es necesario hacer un coctel de fagos para poder matar un solo microorganismo.

Tratando un enfoque diferente, Fischetti aislo una enzima de un fago que mata las bacterias haciendo huecos en sus paredes celulares.  Al usar la enzima sola, Fischetti espera evadir el problema de la resistencia del todo al llevar a cabo un sigiloso ataque sobre las bacterias mortales.

Microbios volcánicos

El monte Kilauea en Hawaii vuelve a emanar vapor de vez en cuando, haciendo que los animales huyan y que las plantas se mueran.  Pero qué ocurre con los microbios?  La respuesta a esa pregunta podría ayudar a los científicos a comprender cómo podría existir vida en planetas remotos.

Vicente Gómez-Alvarez es un estudiante de post grado en la Universidad de Massachusetts. Dice que cuando surge un nuevo respiradero volcánico muchos de los microorganismos del suelo mueren, pero otros microbios, llamados extremófilos, eventualmente ocupan su lugar.

Los extremófilos prosperan en ambientes donde otros microbios no pueden vivir.  Los científicos los consideran buenos modelos a los que se parecerían los seres extraterrestres, debido a que las temperaturas, los gases y las concentraciones de nutrientes en planetas lejanos son muy diferentes a lo que consideramos “normal”.

Y los extremófilos pueden también ser organismos valiosos para la investigación científica.  Ellos tienen acciones metabólicas poco usuales y pueden procesar sustancias en formas únicas-capacidades que pueden ser útiles en la fabricación de medicamentos y otros químicos.

Gomez-Alvarez opina que los extremófilos encontrados en los respiraderos de vapor de Kilauea podrían un día proporcionar enzimas estables para utilizar en aplicaciones de altas temperaturas como la producción industrial de combustible.

El también dice que los marcianos extraterrestres no habrían tenido tiempo para evolucionar en organismos multicelulares.  Así que si ellos existieron alguna vez, los marcianos probablemente fueron microbios.

Mundo de los Microbios - Episodio 29

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A continuación: vacunas contra la neumonía, el lavado de manos y la gripe estomacal, la salud oral y el embarazo, y la posibilidad de vida en Marte.

Vacunas contra la neumonía

La bacteria Streptococcus pneumoniae es la principal causa de neumonía, meningitis, e infección del oído medio.  Hacer una vacuna efectiva contra este microbio ha sido difícil debido a que hay más de 90 tipos diferentes de strep pneumoniae que te pueden enfermar.

Ahora los científicos piensan que encontraron una solución para el problema de la vacuna.  Los investigadores en la Universidad de Glasgow en Escocia están estudiando una toxina producida por todas las cepas de Strep pneumoniae.  La toxina, de acuerdo a los investigadores, produce hoyos en las células humanas.

La investigadora Lea-Ann Kirkham dice que la bacteria usa una toxina para poder causar enfermedad.  La toxina destruye los tejidos y se piensa que ayuda a la invasión de las bacterias a través de los tejidos y posiblemente a través del tejido de los pulmones.

Kirkham  y otros colegas probaron si la toxina de Strep pneumonia podría ser usada en una vacuna, pero el primer intento fue letal para los ratones de laboratorio. Al intentar de nuevo, los investigadores fueron capaces de producir una forma modificada de la toxina que no causaba daño a los ratones y que estimulaba suficientemente sus sistemas inmunes como para protegerlos de infecciones.  Kirkham espera que su investigación eventualmente los lleve a una vacuna efectiva  contra el Strep pneumoniae para los humanos.

El lavado de manos y la gripe estomacal

Cada año, los patógenos microbianos llamados norovirus causan millones de casos de gripe estomacal, que resultan en nausea, diarrea, y cólicos estomacales.  Los brotes son en especial prevalentes en lugares donde la gente está en contacto cercano, como en escuelas, guarderías y hospitales.

El lavado de manos es lo más efectivo que se puede hacer para prevenir que se disemine un virus.  Pengbo Liu (se pronuncia Pongbo liu), un investigador de la Universidad de Emory en Atlanta, comparo la efectividad de tres agentes para el lavado de manos contra el virus Norwalk, una causa común de la gripe estomacal.

Liu reclutó voluntarios y les contaminó sus dedos con el virus. Luego los voluntarios se lavaron con jabón antibacterial y agua, con un desinfectante de manos a base de alcohol o con agua sola.

Sorprendentemente, el agua sola hizo el mejor trabajo removiendo el virus—cerca del noventa y seis por ciento.  El jabón antibacterial y agua estuvieron cerca en segundo lugar.

Sin embargo, Liu dice que el desinfectante de manos no fue efectivo para remover el virus Norwalk de las manos.

Muchos hospitales y otras instituciones que son vulnerables a ataques de Norovirus usan desinfectantes de manos.  Basados en este estudio único, sería muy útil llevar a cabo más investigaciones.  Estos agentes podrian matar algunos microorganismos terribles, pero no son efectivos contra el virus Norwalk causante de la gripe estomacal.

La salud oral y el embarazo

Para estar seguros de que sus bebés nazcan saludables, las futuras mamás necesitan acudir regularmente a sus citas prenatales con un médico o una partera. Pero Ananda Dasanayake , una profesora asociada de la Escuela de Odontología de la Universidad de Nueva York, dice que para evitar un parto prematuro, la mujer embarazada necesita ver a su dentista.

De acuerdo a la evidencia reciente, la mujer embarazada que tiene problemas importantes con sus encías están en un mayor riesgo de dar a luz a bebés prematuros o de bajo peso al nacer.

Dasanayake dice que la bacteria común de la boca, Actinomyces naeslundii, está asociada con enfermedad periodontal.  El descubrió que si una mujer embarazada tiene esa bacteria en su boca, ella tiene una mayor probabilidad de un parto prematuro y entre más tiene, mayor es el riesgo.

Dasanayake indica que las mujeres que sufren de enfermedad periodontal tienden a producir moléculas como resultado de esta infección en la boca.  Estas moléculas son las que están relacionadas con enviar la señal al cérvix para que se abra durante el parto y que nazca el bebé.

El consejo de Dasanayake es que las mujeres que están embarazadas o tratando de quedar embarazadas necesitan lavarse los dientes y usar hilo dental todos los días y deben visitar al dentista regularmente.

La posibilidad de vida en Marte

Los científicos se han preguntado por años acerca de la posibilidad de vida en Marte, pero ellos no habian podido mirar de cerca al planeta rojo hasta recientemente, cuando las naves exploradoras de la NASA, Spirit y Opportunity, aterrizaron en la superficie del planeta en el año dos mil tres.  Steven Squyres, el investigador principal de la misión a Marte, dice que Marte es bastante inhabitable en estos momentos, con poca humedad en la atmósfera y una temperatura promedio de ochenta y siete grados fahrenheit bajo cero.

Squyres dice que en el pasado Marte parece que fue muy diferente.  El enfatiza que el pasado del que habla es un pasado muy lejano.

El dice que hay evidencia geológica indicando que el agua líquida existía en la superficie pero no quedó allí por mucho tiempo.

De acuerdo a Squyres las condiciones ambientales en Marte han sido hostiles para la vida por la mayor parte de la historia del planeta.  El dice que parece ser que por los últimos tres billones de años el planeta ha estado en su mayoria frío y seco, y que eso significa que la vida no pudo tener mucha oportunidad de evolucionar en formas de vida más complejas.

El también dice que los marcianos extraterrestres no habrían tenido tiempo para evolucionar en organismos multicelulares.  Así que si ellos existieron alguna vez, los marcianos probablemente fueron microbios.

Mundo de los Microbios - Episodio 28

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Los temas que vamos a tratar esta semana son: plásmidos, estructuras productoras de esporas (“fruiting bodies”), sociomicrobiología, y el acto de lavarse las manos en las diferentes culturas.

Plásmidos

Los plásmidos son pedazos de adn móviles que tienen un pasaje para para circular en células bacterianas. Ellos transportan genes y pueden moverse dentro de una célula unica o pasar de una célula a otra, de la misma forma en que nosotros cambiamos de autobús o de tren. Estos viajeros genéticos suelen ofrecer funciones de supervivencia a cambio de alojamiento y comida. Estas funciones ayudan a las bacterias, pero los los plásmidos no son huéspedes del agrado de los seres humanos.

Esto se debe a que los plásmidos pueden recombinarse en otro material genético dentro de las bacterias, permitiendo a las células resistir a los antibióticos o producir toxinas.


Gary Dunny, un catedrático de la universidad de minnesota, afirma que, en ciertos casos, los plásmidos transportan factores de resistencia antibiótica y virulencia, que pueden incrementar la capacidad de la bacteria huésped para sobrevivir en un entorno determinado, como por ejemplo un paciente que está siendo administrado con antibióticos en un hospital.

Según el profesor Dunny, un plásmido es básicamente un segmento desnudo de dna en busca de un lugar agradable y cómodo para vivir. Pero los plásmidos son una de las principales razones por las que los microbios adquieren rápidamente resistencia a los antibióticos. En la actualidad, los científicos están explorando métodos para proteger ciertos medicamentos contra aquellos plásmidos que proporcionan resistencia a las bacterias huésped.

Estructuras productoras de esporas (“fruiting bodies”)

Myxococcus xanthus (mix-0-cok-kus zahn-toos) es el nombre de una fascinante bacteria que se agrupa con otras en tiempos de estrés. En menos de medio día, este grupo desorganiz

ado de indeseables se puede convertir en una unidad de supervivencia de élite.

Myxococcus xanthus vive principalmente en el suelo como una biopelícula viscosa y sus colonias más grandes y coloridas pueden verse a simple vista. Predador en la naturaleza, un enjambre de myxococcus xanthus puede coordinar movimientos celulares para engullir a sus presas, que suelen ser otras bacterias.   

Pero además, para las ocasiones en que no hay alimento disponible, este microbio ha desarrollado una estrategia para esperar su proxima comida.

Wenyuan Shi (wen-yhan she), catedrático de la universidad de california-los ángeles, considera que una de las acciones más extraordinarias de myxococcus se produce cuando el organismo atraviesa períodos de inanición.


El profesor Shi afirma que en dichos períodos, estos microbios se agrupan y forman una estructura multicelular llamada estructura productora de esporas (“fruiting bodies”). Son capaces de crear un micro-entorno para poder sobrevivir.   

Se necesitan unas doce horas y más de cien mil células de myxococcus para formar una estructura productora de esporas. Las células del centro de cada estructura productora de esporas se convierten en esporas de alta resistencia capaces de soportar condiciones de inanición, calor o sequía.

Sociomicrobiología

Hace veinte años los científicos no tenían la menor idea de que las bacterias pueden comportarse como los seres humanos. Una única bacteria puede replicarse a sí misma para formar una comunidad. Pero las bacterias también se reclutan entre sí para formar estructuras complejas como las biopelículas, que son resistentes a los antibióticos. El estudio de cómo las b

acterias se comunican tanto entre sí como en colonias se denomina sociomicrobiología.

E. Peter Greenber, catedrático de la universidad de Washington, pertenece a un grupo de científicos especializados en sociomicrobiología.

El profesor Greenberg afirma que hay gente que cree que él se dedica a escuchar a las bacterias. Las escucha hablar entre sí, ha aprendido algunas de sus reglas de comportamiento y sabe cómo comunicarse con ellas para que hagan cosas.


Los seres humanos y los animales pueden ser portadores de bacterias infecciosas que son inofensivas en pequeñas cantidades. Pero las bacterias pueden emitir el equivalente químico de una orden de búsqueda y captura a células similares e incluso a otras especies bacterianas. Este comportamiento se denomina percepción por quórum. En masa, las bacterias pueden formar estructuras inmunes a los antibióticos. De modo que la sociomicrobiología está ayudando a los investigadores, entre otras cosas, a hablar con las bacterias en su mismo idioma con el objeto de hacer todo lo posible para arruinarles su vida social.

El acto de lavarse las manos en las diferentes culturas

La organización mundial de la salud ha establecido lineamientos para reducir el número de infecciones que se adquieren en los hospitales. Tener las manos limpias es la primera de su lista de recomendaciones. Si los trabajadores de la salud tienen siempre las manos limpias lavándoselas y frotándoselas con alcohol, los hospitales pueden reducir significativamente la propagación de enfermedades infecciosas mortales.

Pero para algunas personas lavarse las manos puede ser un tema delicado, afirma benedetta allegranzi, investigadora de la universidad de verona en italia que ha estudiado los aspectos culturales y religiosos de la higiene manual.

Por ejemplo, el uso de productos que contienen alcohol puede ser problemático para seguidores de religiones que prohíben beber alcohol. También se dan problemas culturales, afirma la doctora allegranzi, porque en algunas tradiciones rituales los participantes están acostumbrados a lavarse las manos con jabón y no con alcohol.

Pero frotarse las manos con productos que contienen alcohol es un procedimiento muy efectivo y barato de desinfectar las manos.  Por tanto, la doctora allegranzi recomienda que la oms instruya a los trabajadores de la salud de las ventajas de utilizar estos productos en aquellos países donde el uso del alcohol es problemático.

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