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Mundo de los Microbios

Sobre Mundo de los Microbios

El Mundo de los Microbios es un programa educativo que consta de podcasts semanales dirigidos a mejorar la comprension y apreciacion del rol vital que los microorganismos juegan en nuestro planeta y promover la microbiologia.

El Mundo de los Microbios produce 52 programas unicos anualmente que resaltan los procesos de descubrimiento, cambios historicos en la investigacion, asi como una variedad de carreras cientificas en la industria, academia y el gobierno.

Cada episodio de PodCast incluye segmentos con cientificos de vanguardia y es revisado por un panel de cientificos con peritaje en diferentes campos de investigacion para asegurar la confiabilidad del contenido.

Mundo de los Microbios - Episodio 10

Vegetales que vacunan
Se está probando un nuevo método para suministrar vacunas: introducirlas en vegetales genéticamente modificados para que estos puedan ser utilizados como vacuna oral, al ser consumidos bien sea en su forma fresca o procesada. Esto reduciría los costos de producción de las vacunas, haciéndolas más disponibles; de esta manera se podría potencialmente salvar muchas vidas.

Detectando las bacterias dañinas en los criaderos de ostras
La mayoría de las bacterias del género Vibrio spp. son inofensivas para el ser humano; sin embargo, Vibrio parahaemolyticus es una bacteria que crece únicamente a una determinada temperatura y concentración de sal y que afecta a los moluscos, pudiendo ser transmitida posteriormente a los humanos. Para detectar su presencia en los criaderos de ostras, se están estudiando datos (como color y temperatura) obtenidos con la ayuda de satélites, radares y otros sensores remotos.
Consiguiendo un poco de aire fresco en el espacio
Los plásticos sueltan pequeñas cantidades de sustancias tóxicas, que pueden causar problemas en las personas con altos niveles de exposición. En espacios abiertos y ventilados, esto no es un inconveniente. Sin embargo, para los astronautas es mucho más difícil mantener el aire limpio. Para solucionar esta situación, se está desarrollando un biosensor a base de bacterias modificadas genéticamente, que al entrar en contacto con estas sustancias tóxicas se vuelven bioluminiscentes, alertando a quienes se encuentran cerca de estos compuestos.

Cómo reproducir la seda de la araña
La seda de la araña es tan fuerte que podría ser utilizada comercialmente en la fabricación de chalecos anti balas y cañas de pescar entre otros. Para producirla en grandes cantidades se está probando un nuevo método a partir de bacterias genéticamente modificadas, capaces de infectar células de gusanos de seda. Se encontró que estas células infectadas son capaces de producir espontáneamente la seda.

Mundo de los Microbios - Episodio 9

Bacteriófagos al rescate
Los bacteriófagos son virus que infectan solamente a las bacterias, las “enferman” y las matan. Son la forma más numerosa de entidades biologicas existentes en el planeta y se encuentran ampliamente distribuidos en nuestro ambiente. Incluso las bacterias más resistentes a los antibióticos son afectadas por bacteriófagos; por esto, algunos tratamientos de enfermedades podrían basarse en el uso de estos virus.

Fotosíntesis sin sol
Se ha descubierto un microorganismo que vive en las profundidades de los océanos, donde no llega la luz solar y que posee moléculas de clorofila y es capaz de realizar la fotosíntesis. Esto lo logra gracias a la luz emitida por las aperturas hidrotermales cuando brotan líquidos volcánicos de estas. Este descubrimiento replantea nuestra idea de que la fotosíntesis solo puede ocurrir en presencia de la luz del sol.


Microorganismos que son nuestros amigos
Los seres humanos hemos vivido en armonía con los microorganismos de nuestro ambiente sin efectos nocivos. La mayoría de los microorganismos que se encuentran a nuestro alrededor, son inofensivos para personas sanas que entren en contacto directo con ellos. Los microorganismos, por el contrario, nos ayudan y son nuestros amigos.

Cómo una pequeña bacteria está redefiniendo la vida
Recientemente se descubrió una bacteria muy pequeña, llamada Nanoarchaeum, que vive en mares calientes, es parásito de una bacteria hospedera y solo puede vivir en presencia de esta. Tiene un genoma pequeño, es incapaz de producir energía a partir del alimento y no puede producir algunas de las moléculas que se creían indispensables para la vida. Sin embargo, tiene la capacidad de reproducirse. Por esto, el estudio de su genoma puede revelar lo que es realmente importante para una célula.

Mundo de los Microbios - Episodio 8

Antimicrobianos de la saliva de la rana

La saliva de la rana contiene sustancias antibacterianas, efectivas incluso contra bacterias que atacan a los seres humanos. Los científicos están investigando si estas sustancias pueden ser utilizadas para prevenir infecciones tanto en los seres humanos como en las ranas, que han sido diezmadas por estas bacterias.

mundodelosmicrobiosweblogoEl árbol microbiano de la vida

Gracias a las nuevas tecnologías de ADN, los científicos han podido establecer la relación existente entre diferentes bacterias. Esto, puede aumentar el conocimiento existente sobre enfermedades causadas por las bacterias y su control, por ejemplo, sobre la resistencia a los antibióticos.

Gusanos de mares profundos cerca de los pozos hidrotermales

Los gusanos tubulares que viven en las ventilas o pozos hidrotermales no tienen tracto digestivo, pero cuentan con bacterias en su interior que les ayudan a degradar compuestos químicos sulfurados para producir energía disponible para estos gusanos. De esta manera se benefician tanto las bacterias como los gusanos.

Microbios de cuevas

Se están empleando técnicas de secuenciación de ADN para identificar microorganismos capaces de vivir en las condiciones extremas de las cuevas, pobres en nutrientes. Al tomar muestras en varias cuevas se han encontrado bacterias pertenecientes a un mismo grupo y con comportamientos similares, lo que sugiere que estas bacterias actúan como comunidades.

Mundo de los Microbios - Episodio 7

Manejando enfermedades en insectos beneficiosos

Algunos insectos beneficiosos utilizados en el control biológico de plagas, pueden ser infectados por virus y bacterias. Se están investigando formas de tratar en el laboratorio a estos insectos infectados. Sin embargo, aun no existen métodos efectivos para tratar estas infecciones una vez que los insectos están en el campo.

mundodelosmicrobiosweblogoCómo hacer composta

El proceso de hacer composta es sencillo. Basta con mantener materiales como desperdicios vegetales y de cocina en un contenedor con buena ventilación, ubicarlo al nivel del suelo, remover el material con cierta frecuenta y agregar agua de ser necesario. Después de 4 meses se obtendrá una excelente composta.

Rehabilitando tierras contaminadas

Se ha comprobado que es posible recuperar suelos contaminados, mediante la adición de tierra “prefabricada”, compuesta por sedimentos de estanque, composta y tierra. Esto permite el crecimiento de plantas y la presencia de microorganismos en el suelo.

Orégano como preservativo natural

El orégano tiene propiedades fungicidas. Algunos compuestos del orégano pueden entrar a las células de hongos y evitar la formación de sus esporas. Por esto se cree que el orégano algún día llegara a ser utilizado como preservativo natural.

Amigo fungicida

Algunos hongos endofitos (que viven dentro de las plantas sin causarles daño) pueden producir sustancias químicas que aumentan la defensas de la planta y repelen insectos. Científicos están tratando de fortalecer la acción de estos hongos, para que en futuro los granjeros puedan prescindir del uso de pesticidas que afectan al ambiente.

Mundo de los Microbios - Episodio 6

Ratas que olfatean la tuberculosis

Los científicos están probando un nuevo método para detectar la tuberculosis, utilizando ratas que son capaces de olfatear esta enfermedad. Estas ratas pueden procesar gran cantidad de muestras en un tiempo mucho menor del utilizado por técnicos de laboratorio, lo que podría potencialmente salvar muchas vidas.

Clamidia y ceguera

Existe un tipo de Clamidia transmitida por un mosquito, que puede causar una enfermedad de los ojos llamada tracoma (ceguera). La infección por Clamidia puede ser causada por malas prácticas de higiene, especialmente en niños menores de 10 años.

Rastreando la gripe aviar en un mundo virtual

Se ha creado un mundo virtual para determinar cómo se comportaría una pandemia de gripe aviar entre personas. Se pudo demostrar que el tener una reserva móvil razonable de antivirales podría evitar la propagación de esta enfermedad.

La edad y género en gingivitis

Las bacterias causantes de la enfermedad periodontal o gingivitis pueden ser selectivas en cuanto a la edad y género de la persona a la que infectan, posiblemente debido a que la inmunidad de una persona a bacterias específicas puede aumentar en los primeros años de vida. La mejor manera de combatir esta enfermedad es con hábitos de higiene bucal saludables.

Bacterias de los jacuzzis

Investigadores han descubierto bacterias capaces de vivir dentro de protozoos presentes en tinas y jacuzzis y que al ser transmitidas al ser humano pueden causar enfermedades como la neumonía. La mejor manera de prevenir que esto suceda es con la limpieza y ventilación adecuadas de las tinas y los jacuzzis.

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