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Don't Get Caught Dirty Handed

Mom's advice about cleaning your hands may finally be starting to get through. In the August 2010 observational study sponsored by the American Society for Microbiology and the American Cleaning Institute® (formerly The Soap and Detergent Association), 85% of adults washed their hands in public restrooms, compared with 77% in 2007. The 85% total was actually the highest observed since these studies began in 1996.

In a separate telephone survey, 96% of adults say they always wash their hands in public restrooms, a percentage that has remained relatively constant over the years.

Guys Washing Better - But Don't Take Them Out to the Ballgame

Men stepped up to the sink a bit more than they have in the past when it comes to public handwashing. More than three-quarters of the guys (77%) washed their hands publicly in 2010, compared to 66% in 2007.

The guys still strike out more on handwashing in sporting venues, though. Atlanta's Turner Field stadium fielded the worst percentage for men - barely two-thirds (65%) - though that's still better than just 57% in 2007. Perhaps as a counter to the men's poor handwashing practices, Turner Field brought out the best in women's handwashing among all venues: 98%.

Overall, the rate of women washing their hands in public restrooms improved from 88% in 2007 to 93% in 2010.

First-Place Tie Between Windy City, City by the Bay

The best observed handwashing in 2010 was in Chicago and San Francisco, with 89% of adults lathering up in public restrooms. Atlanta was next (82%), followed by New York City (79%). The venue with the best overall handwashing regimen was Chicago's Museum of Science and Industry (93%).

More of Us Are Getting Behind Handwashing After Changing Diapers

In a 2010 telephone survey of 1,006 American adults, Harris Interactive's survey for ASM and ACI found the vast majority of us say we always wash our hands after using the bathroom at home (89%).

More Americans now report that they always wash their hands after changing a diaper (82%), an increase from 2007 (73%). Women are better than men at this practice: 88% of the ladies say they always wash their hands after diaper duty, compared to 80% of the guys.

Food for Thought

Those of us who say we always clean our hands before handling or eating food is staying about the same: 77% in 2010, compared to 78% in 2007. Among women, 83% say they clean their hands before touching their food; just 71% of men say they do.

And only 39% of Americans say they always wash their hands after coughing or sneezing.

2010 Handwashing Resources

Survey of Handwashing Behavior( .pdf .ppt )

Get a Grip Handwashing Brochure ( .pdf)

2010 Press Release ( .pdf )

Methodology

Harris Interactive observed the behavior of 6,028 adults who appeared to be age 18 and older in public restrooms located at major public attractions in the U.S. and recorded whether or not they washed their hands after using the facilities. The research was conducted in four cities and at six different locations:

  • Atlanta - Turner Field
  • Chicago - Museum of Science and Industry and Shedd Aquarium
  • New York City - Penn Station and Grand Central Station
  • San Francisco - Ferry Terminal Farmers Market

Observers discreetly watched and recorded whether or not adults using public restrooms washed their hands. Observers were instructed to groom themselves (comb their hair, put on make-up, etc.) while observing and to rotate bathrooms every hour or so to avoid counting repeat users more than once. Observers were also instructed to wash their hands no more than 10% of the time.

The data from the telephone survey are based on a nationally representative sample, stratified by census region and weighted by gender, education and ethnicity composure to represent the U.S. population. The 1,006 telephone interviews were conducted between August 4-8, 2010.

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New 2010 Handwashing Brochure - Get a Grip

This new brochure, available from the American Society for Microbiology and the American Cleaning Institute, is targeted at adult readers. It includes information about when to wash your hands and why as well as data on the most recent observational study on handwashing habits.

Download   here.

2010brochure

Children's Brochure

Take Action: Clean Hands Campaign, a continuing educational effort sponsored by the American Society for Microbiology, is designed to remind Americans that Mom was right – you need to wash your hands!

haveuwashedbroch-eng.2010web

Find out when and how to wash your hands by downloading our Children's Brochure: Have U Washed Your Hands 2Day? and pass it on to friends and family.

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Handwashing Fact Sheet

According to the CDC, the single most important thing we can do to keep from getting sick and spreading illness to others is to clean our hands.

Infectious diseases, many of which are spread by unclean hands, remain the leading cause of death and disease worldwide and the third-leading cause of death in the United States.

Washing hands with soap and clean water for 20 seconds is a sensible strategy for hand hygiene in non-healthcare settings and is recommended by the CDC and other experts. If soap and clean water are not available, an alcohol-based hand hygiene product is recommended. However, when hands are visibly soiled, they should be washed with soap and water.

Colds

According to the CDC, there are more than 52 million cases of the common cold each year among Americans under the age of 17. Nearly 22 million school days are lost due to the common cold alone. Some viruses and bacteria can live from 20 minutes up to 2 hours or more on surfaces like cafeteria tables, doorknobs, and desks.

Children have about 6-10 colds a year, according to the National Institute for Allergy and Infectious Diseases. One important reason colds are so common in children is because they are often in close contact with each other in daycare centers and schools. In families with children in school, the number of colds per child can be as high as 12 a year. Adults average 2-4 colds a year, although the range varies widely.

Flu

The CDC estimates that 10-20 percent of Americans come down with the flu during each flu season, which typically lasts from November to March. Children are two the three times more likely than adults to the flu, and children frequently spread the virus to others. Although most people recover from flu, the CDC estimates that in the United States more than 100,000 people are hospitalized and about 36,000 people die from the flu and its complications each year.

Foodborne Illness

Failure to wash, or insufficiently washing hands, contributes to almost 50 percent of all foodborne illness outbreaks, says the CDC. Hands can also transfer germs from contaminated raw meat, eggs, and poultry to other foods.

There are more than 250 foodborne illnesses. Food-related disease costs the United States between $5-$6 billion each year in health care expenditures and productivity losses.

Although many people are aware that you can get sick from eating food contaminated by E. coli O157:H7, there are other ways of acquiring these bacteria, such as touching surfaces contaminated with them.

The most frequently diagnosed foodborne bacterium is Campylobacter. Although found in various farm animals, Campylobacter in poultry is causing the most concern, according to the Food and Drug Administration. The CDC notes that Campylobacter jejuni is the leading cause of bacterial diarrheal illness in the United States, affecting an estimated 2.4 million people each year. Most of these are children under age 5 or young adults aged 15-29.

Pets

All pet owners need to take adequate measures after handling and cleaning up after their pets, including proper handwashing. Dog and cat saliva can contain any of more than 100 different germs that can make you sick. The CDC has also found an increased number of salmonella infections associated with reptiles in both adults and children.

Download Poster

haveuwashedposter.2010web


Leading health authorities agree that hand washing is the simplest, most effect thing people can do to reduce the spread of infectious diseases. Download this 8 1/2 x 11 poster and put it in a prominent place as a reminder to wash up. Spread the word on hand washing, not germs!

Several documents on this Web site are stored in Acrobat PDF format. To view these documents, you have to download and configure an Acrobat Viewer. Here is how to download the viewer and modify your browser to recognize PDF files. The Acrobat Viewer will launch the file so that you can see the document on our monitor and then print it.

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Translación del poster


Translación del poster

Movilízate

Campaña de Manos Limpias

IMAGINE TENER UNA MANERA SIMPLE DE PROTEGERSE DE SARS Y ENFERMEDADES SIMILARES...Usted la tiene. LAVESE SUS MANOS!

Nadie está a salvo de infecciones: enfermedades mortales, tales como SARS, y tán comunes como el refriado o dolores estomacales son diseminadas de mano en mano. Por lo tanto, una manera simple y efectiva de evitar infecciones es lavarse las manos frequentemente y CUIDADOSAMENTE.

De hecho, los científicos dicen que el lavado apropiado de manos es la mejor defensa pública contra infeciones serias. Jabón y agua pueden parar la diseminación de viruses y enfermedades como SARS y la "gripe estomacal".

El lavado de manos es simple y funciona. En la casa, en la oficina, es una manera fácil de minimizar la diseminación de enfermedades infecciosas.

Entonces, lávese: después de usar el baño, después de manejar alimentos crudos, después de tocar la basura, cada vez que se acuerde.

Jabón y agua caliente puede ser su mejor defensa.

Movilízate: La Campaña de Manos Limpias es una iniciativa nacional de salud pública para educar consumidores sobre los riesgos de salud asociados con pobres hábitos de lavado de manos.

Para obtener material educativo sobre cómo y cuando lavarse sus manos, por favor vaya a: www.washup.org

Soportado en parte por un subsidio educacional de Stoko Skin Care

Spanish Brochure


haveuwashedbroch-span.2010web


¿Por Que Te Debes Lavar Las Manos?

Los gérmenes son tan pequeños que no se pueden ver. Aunque la mayoría de los gérmenes son “buenos,” algunos de ellos pueden causar padecimientos como la diarrea, resfriados y algunos problemas más serios, que algunas veces amenazan la vida.

Si tú te lavas las manos correctamente, reducirás significativamente la posibilidad de
diseminar gérmenes. Los gérmenes que causan las enfermedades entran a tu cuerpo
cuando tus manos sin lavar tocan tu nariz, boca y tus heridas.

El lavado de manos es uno de las “maneras más importantes para prevenir la diseminación de la infección” de acuerdo con el Centro de Prevención y Control de
Enfermedades (CDC).

¿Cuando Te Debes Lavar Las Manos?

Antes de:

  • Preparar o comer alimentos
  • Tratar una cortada o herida o atender a alguien que está enfermo
  • Colocar o remover lentes de contacto

Después de:

  • Ir al baño
  • Manejar alimentos sin cocinar, particularmente carne cruda, pollo o pescado
  • Cambiar un pañal
  • Sonarse la nariz, estornudar o toser
  • Manejar basura
  • Atender a alguien que está enfermo o herido
  • Manejar a un animal o excremento animal

¿Como Te Debes Lavar Las Manos?

Como te lavas las manos es tan importante como cuando lo haces, especialmente cuando se trata de eliminar gérmenes. El solo enjuagarlas rápidamente no es suficiente.

Cuando te lavas las manos:

  • Usa jabón y agua corriente tibia
  • Lava todas las superficies minuciosamente, incluyendo las muñecas, palmas, la parte de atrás de las manos, los dedos y debajo de las uñas
  • Frota las manos una con otra al menos de 10 a 15 segundos
  • Cuando las seques y de ser posible, usa una toalla limpia y desechable; da palmaditas en tu piel en vez de frotarla, para evitar lastimaduras o cortaduras
  • Aplica loción de manos después del lavado para ayudar a prevenir la piel reseca.

Descargue nuestro folleto en formato del PDF.

Why is Handwashing Important?

microgrpah

In this section, you'll get a good idea why handwashing is such a big deal. You'll find out why it's so darn important and when you should wash. Also, our friends at the American Society for Microbiology have launched a web site all about handwashing called WashUp.org. Go to the Press Release section there to find some info on the consequences of poor handwashing.

You carry millions of microbes on your hands. Most are harmless, but you can pick up some that cause illnesses, such as colds, flu, and diarrhea.

When we forget to wash our hands, or don't wash them properly, we can spread these germs to other people, or give them to ourselves by touching our eyes, mouths, noses or cuts on our bodies.

We can also pick up germs from objects, such as doorknobs and stair railings, touched by other people who aren't good handwashers. Think about all the things you touch each day and how many people may have touched them before you.

You can learn more about what happens when people don't wash well or often enough by reading the Press Release on WashUp.org or check out this video on handwashing made by students at River Ridge High School in New Port Richey, Fla. (You can choose the 2.2M high bandwidth version or, if you're using a modem, the 513K low bandwidth version might be a lot faster for you. You'll need the Quicktime player to view these video files. You can download it for free here.)

Handwashing with warm water and soap can greatly reduce the chances of spreading or getting germs. The mechanical action of scrubbing loosens up the dirt and microbes on our hands and the soap picks them up and binds to them so that the water can wash them away.

Go to Experiments to try a fun activity with your friends or family that will show you why handwashing is important.

So when should you wash your hands? Stop and think of the times you wash up each day and then click here to see how well you're doing.

When Should I Wash?

Before you

  • Prepare or eat food
  • Treat a cut or wound
  • Tend to someone who's sick
  • Put in or take out contact lenses
  • Do any kind of activity that involves putting your fingers in or near your mouth, eyes, etc.

cuttingboard

After you

  • Go to the bathroom
  • Handle uncooked foods, especially raw meat
  • Eat
  • Blow your nose, cough or sneeze
  • Handle garbage
  • Tend to someone who's sick
  • Change a diaper
  • Play with or touch a pet, especially reptiles and exotic animals

Handwashing is mostly a matter of common sense. And what happens when you skimp on that common sense? That's the subject of a video created by some students at River Ridge High School in New Port Richey, Fla. (You can choose the 2.2M high bandwidth version or, if you're using a modem, the 513K low bandwidth version might be a lot faster for you. You'll need the Quicktime player to view these video files. You can download it for free here.)

Spanish Press Release

Contact: Barbara Hyde
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OTRO PELIGRO MÁS PARA LOS VIAJEROS EN LOS AEROPUERTOS DE LOS ESTADOS UNIDOS - LAS MANOS SUCIAS

Un Estudio de la Sociedad Americana de Microbiología revela que hasta un 30% de los viajeros no se lavan las manos después de usar los baños públicos en los aeropuertos.

Chicago, Illinois, Septiembre 15, 2003- Se necesita que ocurra un brote alarmante de una enfermedad infecciosa potencialmente fatal, tal como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) o una enfermedad gastrointestinal en un crucero para que la gente siga el consejo de una madre “lavate las manos después de ir al baño” ?. Aparentemente, si es necesario.

Los resultados de una nuevo estudio, anunciado hoy en la 43a Conferencia Anual Interciencia de Agentes Antimicrobianos y Quimioterapia (ICAAC), demuestran que mucha gente todavía sigue sin lavarse las manos en los lugares públicos, exponiendo a otras personas al riesgo de infección, a pesar de los recientes brotes de enfermedades infecciosas que han ocurrido.

Aunque enfermedades tan mortales como SARS y tan problemáticas como el resfriado común o dolores grástricos pueden ser transmitidas de persona a persona, el estudio apoyado por la Sociedad Americana de Microbiología (ASM), encontró que mucha gente que pasa por los aeropuertos de Estados Unidos, no se lavan las manos después de usar los baños públicos. Mas del 30% de las personas que usan los baños en los aeropuertos de New York, 19% en los aeropuertos de Miami, y el 27% en el aeropuerto de Chicago, no se están lavando las manos. El estudio conducido por Wirthlin Worldwide en Agosto del 2003, le hizo un seguimiento a 7.541 personas en los baños públicos de New York, Chicago, San Francisco, Dallas, Miami y Toronto.

 

Hombres

Mujeres

Si Se lavaron las manos

No se lavaron las manos

Si se lavaron las manos

No se lavaron las manos

Aeropuerto John F. Kennedy,

New York

 

 

63%

 

37%

 

78%

 

22%

Aeropuerto O’Hare, Chicago

 

62%

 

38%

 

85%

 

15%

Aeropuerto Internacional San Francisco, San Francisco

 

80%

 

20%

 

59%

 

41%

Aeropuerto Dallas/ Fort Worth

 

69%

 

31%

 

92%

 

8%

Aeropuerto Internacional Miami, Dade County, Miami

 

70%

 

30%

 

79%

 

21%

Aeropuerto Internacional Toronto

 

95%

 

5%

 

97%

 

3%

A diferencia de los aeropuertos en los Estados Unidos, una amplia mayoría de los viajeros que usan los baños públicos en Toronto, Canadá – una ciudad que  experimentó un brote mayor de SARS – se las lavaban casi todo el tiempo.

Las observaciones obtenidas los aeropuertos de los Estados Unidos contrastan drásticamente con una entrevista telefónica conducida por Wirthlin en Agosto del 2003, a 1.000 Americanos, en la cual el 95% de los encuestados dijo que se lavaban las manos en los baños públicos.  La misma encuesta telefónica, la cual encontró que solo el 58% de las personas dicen que se lavan las manos después de estornudar o toser y solo el 77% dice que se lavan las manos después de cambiar un pañal, resalta la seriedad del problema.

En una encuesta similar conducida por Wirthlin en el 2000 para la ASM, el 95% de las personas reportaron que ellos siempre se lavan las manos pero en realidad solo el 67% fue observado lavándose las manos (basado en 7.836 adultos). Una encuesta en 1996, por Wirthlin, demostró que del 94% de las personas que decían que siempre se lavaban las manos, solo el 68% realmente se las lavaron (basado en 6.333 adultos).

Urgida por los últimos resultados, la ASM esta intensificando sus esfuerzos educacionales al lanzar Tome Acción: Campaña de las Manos Limpias – una iniciativa nacional para educar a los Americanos sobre riesgos de salud asociados con hábitos insuficientes del lavado de las manos.

“Aunque el lavado de las manos parece algo tan sencillo, en realidad puede tener un impacto poderoso en la forma en que nosotros manejamos la transmisión de las enfermedades infecciosas y las más recientes amenazas para la salud pública, como  el SARS y el virus de Norwalk responsable de las enfermedades del crucero”, dijo el Dr. Judy Daly, Secretario de la ASM. “La misma gente que no se lava las manos después de usar los baños públicos, luego van a alzar los niños, a manipular comida, a saludar a su familia, y a usar otras instalaciones públicas. El lavado de las manos puede ser fundamental para controlar la transmisión de infecciones comunes así como de las infecciones mas complicadas” dice Daly, Director de los Laboratorios de Microbiología del Primary Children’s Medical Center, en la Universidad de Utah, en la ciudad de Salt Lake.

Sin embargo, más personas están entendiendo el mensaje del lavado de las manos. En las encuestas de 1996 y del 2000, 67-68% de las personas observadas en los baños públicos se lavaron las manos.  En esta encuesta en general, el 78% de ellos fueron observados lavándose las manos, aunque las condiciones y la población fueron diferentes y los resultados podrían ser desviados por el alto porcentaje de personas que se lavan las manos en Toronto.

Dr. Donald Low, Jefe del Departamento de Microbiología de la Universidad de Toronto y del Hospital Mt. Sinai, uno de los investigadores líderes del brote de SARS en Toronto, dijo que él no estaba sorprendido por el casi universal lavado de manos en el aeropuerto de Toronto, ni por los bajos niveles en otras ciudades. “El mensaje sobre la importancia del lavado de las manos fue anunciado aquí todos los días”, dijo el Dr. Low. “Y no solo por lo del SARS – El lavado de las manos en una cuestión inteligente de hacer. Debería ser parte del instinto natural para todos nosotros."

Low, quien dijo que él esta seguro de que el porcentaje de lavado de manos en Toronto antes del brote de SARS fue similar al de otras ciudades, dice que “es una cosa tan sencilla, una herramienta tan básica para prevenir la transmisión de enfermedades. Sin embargo, la gente ignora este paso una y otra vez.  Hasta se ha demostrado que trabajadores de la salud no se lavan las manos entre pacientes.”

“Nuestra experiencia con SARS, fue una llamada de atención. Las personas aquí en el Hospital han cambiado sus hábitos del lavado de manos. Aquí en Toronto, se ha convertido en un curso natural de acción”, dijo Low.

Comunicado de Prensa

Tome acción: Campaña De las Manos Limpias.

La campaña de las manos limpias es un componente clave de los esfuerzos continuos de la ASM diseñados a transmitir el mensaje sobre la importancia del lavado de las manos.  La campaña consiste de materiales educativos diseñados para los profesionales de la salud y los consumidores, incluyendo un folleto, póster y calcomanías y un sitio en el Internet, para descargar la información y los materiales.

La encuesta inicial y los esfuerzos educativos de la ASM comenzaron en 1996 con la Operación Manos Limpias, y continuaron en el 2000 con la Campaña de las Manos limpias.

"Mientras que los Americanos están comenzando a reconocer la importancia de lavarse las manos en lugares públicos, muchos todavía no entienden el mensaje," dice Daly.  "Es posible que la situación pueda ser peor de la que nuestra encuesta lo indica. Alguna gente pudo haberse lavado las manos solamente porque alguien los miraba. En la ausencia de supervisión, los números pudieron haber sido dramáticamente diferentes.  Nuestro mensaje es claro: una de las herramientas más eficaces para prevenir la transmisión de las infecciones está “en nuestras manos."

La Sociedad Americana de Microbiología (ASM), con sus Oficinas Principales en Washington, D.C., es la organización independiente mas grande del mundo en ciencias biológicas con más de 42.000 miembros en todo el mundo.

Sus miembros trabajan en diferentes campos, incluyendo educación (institutos de investigación, institutos para estudiantes de pregrado y postgrado, y en colegios médicos, dentales y veterinarios), industria (farmacéutica, agricultura y alimentos, biotecnología, ambiental, compañías de control de polución, y hospitales), y el gobierno nacional y estatal (laboratorios de investigación y salud pública).

HECHOS FACTIBLES DE LA ENCUESTA DEL LAVADO DE MANOS.

Resultados de la Encuesta

- Noventa y cinco por ciento de los adultos dicen que siempre se lavan las manos después de usar los baños públicos, sin embargo, solo un 78% fue observado haciéndolo.

- Entre los resultados observados en los baños públicos de los aeropuertos mas importantes, “las manos más sucias” estaban en New York.  Más del 30 por ciento de la gente que uso los baños públicos en los aeropuertos de New York no se lavaron las manos después de usar los baños.

- A diferencia de lo que se observó en los aeropuertos  los Estados Unidos, la gran mayoría de los viajeros que usaron los baños en el aeropuerto de Toronto, Canadá - una ciudad que experimentó un brote mayor de SARS – Se las lavaba casi todo el tiempo.

- Entre todas las ciudades, las mujeres se lavaron las manos más que los hombres (83 por ciento contra 74 por ciento).  Esta diferencia fue más pronunciada en Dallas, en donde el 92 por ciento de las mujeres que viajaban a través del aeropuerto Dallas/Fort Worth se lavaron las manos, comparado a solamente un 69 por ciento de los hombres.

- Los Americanos también dicen que hay más probabilidad que se laven las manos antes de manipular o de comer alimentos (80 por ciento) y después de cambiar un pañal (75 por ciento).  Sin embargo, muchos no se lavan las manos después de acariciar un perro o un gato o después de toser o de estornudar.

- Un cuarto de los Americanos consideran que enfermedades tales como SARS podrían ser de alguna forma una amenaza para la salud; el mismo número dice que han aumentado la frecuencia de el lavado de la manos para combatir enfermedades.

Método de Estudio

Parte I.  Estudio de Observación

- Wirthlin Worldwide observó el comportamiento de 7.541 adultos (4.046 hombres y 3.495 mujeres) en los baños públicos (bien suministrados con agua, jabón, y toallas) en los aeropuertos más importantes, y registró si ellos se lavaban las manos o no después de usar los baños.

- Los analistas discretamente observaron y anotaron si los adultos que usaban los baños públicos se lavaban las manos. Los expertos fueron instruidos para que se arreglaran (se peinaran el cabello, se maquillaran, etc.) mientras observaban, y para cambiar a diferentes baños más o menos cada hora para evitar el reconteo de usuarios. Los analistas también fueron instruidos para que se lavaran las manos no más del 10 por ciento del tiempo.

- La investigación fue conducida de Agosto 4 a Agosto 18 del 2003 en los baños públicos de los aeropuertos más importantes en seis áreas metropolitanas (Aeropuerto John F. Kennedy /New York, Aeropuerto O'Hare /Chicago, Aeropuerto Internacional de San Francisco /San Francisco, Aeropuerto Dallas/Fort Worth/Dallas, Aeropuerto Internacional de Miami /Miami y Aeropuerto Internacional de Toronto /Toronto).

Parte II: Encuesta Telefónica

- Wirthlin Worldwide condujo 1.000 entrevistas telefónicas con adultos para investigar acerca de sus hábitos del lavado de las manos.

- La investigación fue conducida de Agosto 22 al 26 del 2003.

HECHOS FACTIBLES DE LA ENCUESTA DEL LAVADO DE MANOS.

Estudios sobre el lavado de las manos

- Un estudio reciente conducido para la Sociedad Americana de Microbiología (ASM) de los Estados Unidos y Canadá encontró que en algunos casos, casi una tercera parte de la gente que utiliza los baños públicos en los aeropuertos internacionales no se lavan las manos. El estudio conducido por Wirthlin Worldwide en Agosto del 2003, observó 7.541 personas en los baños públicos de New York, Chicago, San Francisco, Dallas, Miami y Toronto.

- En contraste con los resultados obtenidos en los Estados Unidos, el estudio encontró que en Toronto -una ciudad que experimentó un muy divulgado brote de SARS-, el 95 por ciento de las personas que usaron los baños en el aeropuerto se lavaron las manos.

- Está bien documentado que la falta del lavado de las manos transmite enfermedades en centros del cuidado de la salud, sin embargo, la importancia que posee el lavado de las manos en la transmisión de enfermedades infecciosas entre el público en general en condiciones comunitarias no ha sido estudiado extensivamente.

- Muchos estudios demuestran que la mayoría de los médicos (95 por ciento) y enfermeras (90 por ciento) creen que se lavan las manos correctamente; sin embargo, los investigadores han observado que incluso la técnica del lavado de manos de los profesionales de la salud puede ser inadecuada.

Importancia del lavado de las Manos

Prevención de Enfermedades

- El lavado de las manos es uno de los medios más sencillos y “más importantes de prevenir la transmisión de infecciones”, según los Centros para el Control y Prevención de  Enfermedades (CDC).  De hecho, el lavado de las manos es la primera línea de defensa contra las enfermedades infecciosas, especialmente las que son transmitidas generalmente por el contacto persona a persona, incluyendo los resfriados comunes, la gripe y varios desórdenes gastrointestinales.

- Las enfermedades infecciosas siguen siendo la causa principal de muerte y enfermedades por todo el mundo, y también la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos.

Consecuencias de unas manos mal lavadas

Enfermedades Infecciosas

- Mientras nuevas y alarmantes enfermedades tales como SARS se roban los titulares de la noticias, la gripe - y pulmonía, su complicación más común- es las quinta causa principal de muerte entre Americanos de 65 años o mayores y la sexta causa principal de muerte entre todos los Americanos. El CDC estima que del 20 al 26 por ciento de los Americanos son infectados con la gripe durante su fuerte temporada, la cual generalmente ocurre de Noviembre a Marzo. De estas personas, 50.000 a 70.000 mueren cada año.

- El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) estima que entre los Americanos se presentan mil millones de resfriados cada año, y esos resfriados son causados por más de 200 virus diferentes.  De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (WHO), 8.437 personas por todo el mundo se enfermaron con el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) este año.  De esas personas que se enfermaron, 813 murieron como resultado de la enfermedad.

- El lavado de las manos puede ser una de las mejores defensas públicas contra la transmisión de enfermedades comunes y también de las menos frecuentes, incluso de las  más peligrosas, tales como SARS, y contra las infecciones gastrointestinales causadas por el virus de Norwalk, que ha afectado recientemente la industria de los cruceros.

Enfermedades Alimentarias

- Aproximadamente 76 millones de personas se enferman cada año de enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos, dando como resultado cerca de 325.000 hospitalizaciones, y aproximadamente 5.000 personas mueren, según el CDC.

- El no lavarse las manos o lavárselas inapropiadamente, contribuyen a muchos brotes de enfermedades alimentarias.  A través de las manos se pueden transmitir los gérmenes de carne cruda contaminada, huevos y aves a otros alimentos, o de una persona infectada al alimento.

- Mientras mucha gente es conciente de que se puede enfermar por comer alimentos contaminados por la bacteria E. coli 0157:H7, no es muy bien sabido que otras maneras de transmisión, tales como el tocar superficies contaminadas con esta cepa de E. coli, también pueden causar enfermedades.

- Existen más de 250 enfermedades alimentarias.  Las enfermedades alimentarias le cuestan a los Estados Unidos hasta $ 5- 6 mil millones anualmente, incluyendo gastos de cuidado médico y pérdidas de productividad.

Infección en Centros de Cuidado Infantil

- De acuerdo a los datos más recientes del Departamento de Educación de los Estados Unidos, el 60 por ciento de los niños menores de seis años, casi 13 millones, acudieron a una guardería.  Los niños que van a guarderías están en mayor riesgo de contraer enfermedades gastrointestinales y tienen mas posibilidad de transmitir estas enfermedades a otros miembros de la familia y a otras personas en la comunidad.

- Se ha demostrado que el lavado apropiado de las manos puede disminuir considerablemente la incidencia de diarrea en los niños que atienden a los centros de cuidado infantil.

Infección a través de Animales Domésticos

- El CDC ha reportado un número alarmante de infecciones de salmonella relacionadas con reptiles, en adultos y en niños.

- Todos los dueños de animales domésticos necesitan tomar medidas adecuadas después de tocar y limpiar a sus animales, incluyendo el lavado apropiado de las manos.

Resistencia a Antibióticos

- Además de prevenir grandes epidemias de salud pública, el lavado regular de las manos puede reducir la transmisión de bacterias resistentes a antibióticos.

- El CDC estima que el costo anual del tratamiento de infecciones resistentes a antibióticos en los Estados Unidos es de 4 mil millones de dólares.

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